Adicción a la heroína. Heroinismo o Heroinomanía

¿Qué es la heroína?

La adicción a la heroína es una de las más intensas, y su consumo es un problema grave para el adicto y quienes le rodean. Es a la vez de las drogas que más se consumen, y uno de los opiáceos con más rápidos efectos. Normalmente los adictos a la heroína la compran como un polvo blanco o marrón o como una sustancia pegajosa negra conocida en las ciudades como "la heroína de alquitrán negro".

Estudios recientes sugieren que los adictos a la heroína tienden a pasar de consumir la heroína inyectada, a consumirla fumada o esnifada debido a que buscan una mayor pureza de la droga. Pero esta tendencia se debe también a que muchos adictos que intenta eludir el tratamiento de la heroína creen que de este modo no se produce la adicción a la heroína, lo cual es totalmente falso en la heroinomanía.


¿Qué es el heroinismo?

El heroinismo es el consumo de la heroína sin fines médicos. El consumidor busca el placer que la droga produce durante unos minutos.


¿Qué es la heroinomanía?

La heroinomanía es la adicción y dependencia física que crea el consumo de heroína en el adicto tras las primeras dosis.


¿Es la heroína lo único que afecta al adicto que la consume?

A pesar de que los adictos a la heroína consiguen cada vez una dosis más pura, la mayoría de heroína de las ciudades es "cortada" con otras drogas o con sustancias como el azúcar, el almidón, la leche en polvo o la quinina. La heroína de la calle también puede ser cortada con estricnina u otros venenos. Debido a que los consumidores de heroína no pueden saber cuál es el nivel de pureza de la droga, ni qué sustancias contiene aparte de heroína, están poniendo en riesgo su salud y su vida, debido a la posibilidad de que una sobredosis o alguna sustancia venenosa usada para cortar la droga, les cause la muerte o les produzca daños. La adicción a la heroína también presenta problemas especiales debido a la transmisión del VIH y otras enfermedades que pueden ocurrir al compartir agujas o equipo de inyección. Los tratamientos contra la heroína son el único método que funciona a la hora de dejar la droga y salir del heroinismo.

La heroína se procesa de la morfina, una sustancia natural extraída de la vaina de la adormidera asiática. La heroína generalmente aparece como un polvo blanco o marrón. Se la conoce entre los adictos a la heroína por muchos nombres.

Lista de nombres de la heroína: jaco, caballo, azúcar moreno, dama blanca, brown, tailandesa, sugar, chute, pico, goma, "smack", azúcar negra, manteca, hero, potro, reina, po,  tecata, polvo blanco, "H", "Skag" y "basura o junk". Otros nombres se refieren al tipo de heroína producido en una zona geográfica específica, como "alquitrán negro mexicano".


¿Cómo se usa la heroína?

La heroína generalmente se inyecta, fuma, inhala o esnifa. Normalmente, un adicto a la heroína puede inyectarse hasta cuatro veces al día. La inyección intravenosa proporciona la mayor intensidad y produce una más rápida aparición de la euforia (en 7 a 8 segundos), mientras que la inyección intramuscular produce un inicio relativamente lento de la euforia (5 a 8 minutos). Cuando para calmar la adicción a la heroína se inhala o se fuma, los efectos más fuertes se sienten generalmente en 10 a 15 minutos. Aunque fumar y esnifar heroína no produce unos efectos tan rápidos o tan intensos como los que produce la inyección intravenosa, los investigadores del NIDA han confirmado que las tres formas de administración de heroína son adictivos y refuerzan la heroinomanía. La heroína PRODUCE ADICCIÓN sin importar la forma en que la consuma el adicto a la heroína.


¿Cuáles son los efectos a corto plazo de la adicción a la heroína en el adicto si no se inserta en alguno de los tratamientos?

    Euforia o placer descontrolado.

    Respiración ralentizada.

    Imposibilidad para concentrarse o pensar con claridad.

    Náuseas y vómitos.

    Disminución de la capacidad del adicto a la heroína para sentir dolor (lo que a veces lleva a que el adicto a la heroína se lesione mientras esta bajo los efectos de la heroína sin darse cuenta hasta que estos pasan).


Poco después de la inyección (o de fumarla, inhalarla o esnifarla), la heroína cruza la barrera sangre-cerebro. En el cerebro, la heroína se convierte en morfina y rápidamente se une a los receptores opioides. Los toxicómanos generalmente sienten un aumento de la sensación placentera, es la euforia.

En el heroinismo la intensidad de los efectos placenteros que causa la adicción a la heroína depende de dos factores:

 1. La cantidad de droga que ha consumido el adicto a la heroína. Esto depende además del tamaño de la dosis, de la pureza de la heroína.

 2. La velocidad con que la heroína llega al cerebro. Esto depende de la forma en que se ha consumido, y si se ha inyectado, también dependerá de si se ha inyectado intravenosa o intramuscular.

Cuanto más rápido llegue la heroína al cerebro más fuertes son los efectos y, más rápidamente se cae en la adicción a la heroína. Con la heroína, los efectos o la euforia suelen ir acompañados de una elevación de la temperatura de la piel, sequedad de la boca y una sensación de pesadez en las extremidades. También puede acompañarse de otros efectos adversos de la heroína cómo náuseas, vómitos y picazón intensa o prurito. Con el tiempo, si no se acude a algún tratamiento de la heroína, estos efectos adversos se hacen insoportables.

Después de los efectos iniciales, los adictos a la heroína suelen estar somnolientos durante varias horas. La capacidad para pensar con claridad se ve empañada por el efecto de la heroína en el sistema nervioso central. El ritmo cardíaco es ralentizado por los efectos opiáceos de la heroína. La respiración también se vuelve mucho más lenta, a veces hasta el punto de causar la muerte. La sobredosis de heroína es un riesgo particular en las ciudades, donde la cantidad y pureza de la droga no se puede saber con precisión.

Se puede salir de la heroína. Para dejar la heroína basta con pedir ayuda en un centro de rehabilitación con tratamiento hospitalario de desintoxicación. En los tratamientos contra la heroína ya han ayudado a cientos de ex adictos a salir de la droga. Con un apoyo posterior en forma de terapia de grupo y sesiones individuales con un terapeuta, además de dejar las drogas, conseguirás evitar las recaídas que produce la adicción a la heroína.


¿Cuáles son los efectos a largo plazo del consumo de heroína?

    La adicción. La heroína es altamente adictiva.

    Las enfermedades infecciosas, por ejemplo, el VIH / SIDA y la hepatitis B y C.

    El colapso de venas. Las venas se cierran por acción de la heroína dificultando la circulación.

    Infecciones bacterianas.

    Los abscesos, o infecciones locales.

    La infección del revestimiento del corazón y las válvulas.

    La artritis y otros problemas reumatológicos.


Uno de los efectos más perjudiciales a largo plazo de la heroína es la adicción en sí. En la heroinomanía la adicción es una enfermedad crónica con recaídas, caracterizada por la búsqueda compulsiva de drogas para consumir, y por cambios neuroquímicos y moleculares en el cerebro. La heroína también produce una gran tolerancia y dependencia física, que empujan al adicto al consumo compulsivo y a una posible sobredosis.

Al igual que con los drogodependientes de cualquier droga adictiva, los adictos a la heroína cada vez gastan más tiempo y energía en obtener y consumir la droga. Una vez que están enganchados, el único propósito del adicto a la heroína es convertir en su tarea primordial la búsqueda y el consumo de drogas. Las drogas literalmente cambian sus cerebros.

La dependencia física de la adicción a la heroína se desarrolla con el tiempo. Con la dependencia química, el cuerpo aumenta la tolerancia a la heroína y crea una dependencia de la droga. El organismo se acostumbra a la presencia de la droga y la exige. Lo que obliga al adicto a la heroína a mantener la adicción. Si en algún momento el adicto reduce o interrumpe el consumo de la droga sin la ayuda de un tratamiento de la heroína se produce un abrupto síndrome de abstinencia físico. El síndrome de abstinencia puede aparecer tan sólo unas horas después de la última dosis de heroína. Para evitar estos efectos la adicción debe abordarse en tratamientos contra la heroína supervisados.

Los síntomas de abstinencia incluyen desasosiego, dolores musculares y óseos, insomnio, diarrea, vómitos, sudores fríos, piel de gallina, y movimientos de las piernas. Los síntomas más fuertes del síndrome de abstinencia se dan en los dos días siguientes, entre 24 y 48 horas después de la última dosis de heroína. Y los efectos del síndrome de abstinencia en la heroinomanía tardan en desaparecer una semana. Sin embargo, en algunos adictos a la heroína estos efectos pueden aparecer de vez en cuando a lo largo de meses. Todo depende de lo pura que sea la heroína que se consume y del tiempo que hace que se sufre la adicción a la heroína. A pesar de todo la abstinencia de la heroína nunca es fatal para los adultos sanos pero necesita supervisión en un centro de desintoxicación para evitar que el heroinómano o la heroinómana le haga daño a quienes le rodean, o se lo haga él o ella.

En algún momento del consumo continuado de heroína una persona puede convertirse en adicta. A veces las personas adictas fuerzan el síndrome de abstinencia y lo soportan para, volver a consumir una vez pasado y así sentir de nuevo los efectos de la heroína como los sentían las primeras veces que consumían.

Hasta ahora parecía que era la dependencia física y los efectos del síndrome de abstinencia los que empujaban a un ex adicto a la heroína a recaer y volver a consumir drogas. Ahora han comprobado que esto no es cierto. Tanto el deseo psicológico de consumir, como la aparición de vez en cuando de los síntomas del síndrome de abstinencia, pueden hacer recaer a un ex adicto meses después de haber completado la semana inicial del síndrome de abstinencia de la heroína. También sabemos respecto de la adicción a la heroína que los pacientes con dolor crónico que necesitan opiáceos (a veces durante largos períodos) tienen pocos o ningún problema para dejar los opiáceos después de que su dolor se resuelva por otros medios. Esto puede deberse a que el paciente con dolor busca alivio y no el colocón o placer que busca el adicto a la heroína.


¿Cuáles son las complicaciones médicas del consumo crónico de la heroína?

Las consecuencias médicas del abuso de la heroína incluyen cicatrices y / o contracción de las venas, infecciones bacterianas de los vasos sanguíneos y válvulas del corazón, abscesos (forúnculos) y otras infecciones de tejidos blandos, y enfermedades del hígado o del riñón en los adictos a la heroína. También el heroinismo acarrea complicaciones pulmonares (incluyendo varios tipos de neumonía y tuberculosis) pueden resultar del mal estado de salud del agresor, así como de los efectos depresivos de la heroína sobre la respiración. Muchos de los aditivos en la heroína de las ciudades pueden incluir sustancias que no se disuelven fácilmente y causan obstrucción de los vasos sanguíneos que conducen a los pulmones, el hígado, los riñones o el cerebro. Esto puede causar infección o hasta muerte de pequeños grupos de células en órganos vitales. Durante la adicción a la heroína las reacciones inmunes a estos u otros contaminantes pueden causar artritis u otros problemas reumatológicos.

Por supuesto, el intercambio de material de inyección o fluidos puede conducir a algunas de las consecuencias más graves de abuso de la heroína - infecciones con hepatitis B y C, VIH, y un montón de otros virus de transmisión sanguínea, que los consumidores de drogas pueden transmitir a sus parejas sexuales y los niños.


¿Por qué los usuarios de heroína tienen mayor riesgo de contraer el VIH / SIDA y la hepatitis B y C?

Debido a que muchos adictos a la heroína a menudo comparten agujas y otro material de inyección, corren un riesgo especial de contraer el VIH y otras enfermedades infecciosas.

La infección de los usuarios de drogas inyectables con el VIH se propaga principalmente a través de la reutilización de jeringas y agujas contaminadas u otra parafernalia por más de una persona, así como a través de relaciones sexuales sin protección con personas infectadas por el VIH. De hecho, el abuso de drogas es el vector de crecimiento más peligroso para la propagación del VIH en los países. 

Investigaciones financiadas por el NIDA (National Institute on Drug Abuse o Instituto Nacional Contra el Abuso de Drogas) han encontrado que los consumidores de drogas pueden cambiar los comportamientos que los ponen en riesgo de contraer el VIH, a través del tratamiento del abuso de drogas, la prevención y programas de divulgación en la comunidad. Se puede eliminar el consumo de drogas, las conductas de riesgo relacionadas con las drogas como el uso compartido de agujas, las prácticas sexuales, y, a su vez, el riesgo de exposición al VIH SIDA y otras enfermedades infecciosas. La prevención del consumo de drogas y el tratamiento son muy eficaces para prevenir la propagación del VIH.


Tolerancia a la heroína, la adicción, la desintoxicación, y el síndrome de abstinencia:

Con el consumo regular de heroína o heroinismo, se desarrolla la tolerancia. Esto significa que el drogadicto debe consumir más cantidad de heroína para alcanzar la misma intensidad o efecto de placer. Las dosis más altas con el tiempo, refuerzan mucho más la dependencia física y la adicción a la heroína. La dependencia física, lleva al cuerpo a adaptarse a la presencia de la droga y si el consumo se detiene o se reduce en lo más mínimo el síndrome de abstinencia de la heroína puede hacer sufrir mucho al adicto a la droga.

La retirada o síndrome de abstinencia, que en los adictos puede ocurrir tan pronto como un par de horas después de la última dosis, produce un deseo muy potente de tomar la droga. Especialmente si el adicto no recibe la ayuda que presta el tratamiento de la heroína. Durante la desintoxicación el adicto siente agitación, dolores musculares y óseos, sufre de insomnio, de diarrea y de vómitos, tiene escalofríos con la piel de gallina, accesos de agresividad, y otros síntomas de la adicción a la heroína. Los principales síntomas de la abstinencia tienen un pico máximo entre 48 y 72 horas después de la última dosis y desaparecen después de una semana. El retiro repentino a los adictos a la heroína altamente dependientes que se encuentren en mal estado de salud es a veces fatal. A pesar de esto, la abstinencia de la heroína durante la desintoxicación se considera mucho menos peligrosa, que la de drogas más duras como el alcohol o los barbitúricos. Por eso los tratamientos contra la heroína son la forma más fiable y menos incómoda para dejar la adicción a la heroína.


¿Cuáles son los síntomas de abstinencia de la heroína?

Independientemente de la dosis, estas reacciones pueden aparecer:

    Convulsiones.

    Aumento de la frecuencia cardíaca.

    Latido del corazón anormal o arritmias.

    Ataque del corazón.

    Repentino fuerte aumento de la presión arterial.

    Accidente cerebrovascular.

    Extrema depresión.

    Comportamiento suicida.


A medida que la retirada del consumo de heroína progresa durante la desintoxicación de la droga, se elevan la presión arterial, el pulso, la frecuencia respiratoria y la temperatura corporal. Los síntomas de sobredosis - que pueden causar la muerte - incluyen la depresión respiratoria (dificultad para respirar), piel sudorosa, convulsiones y coma.

Todos estos efectos secundarios de la desintoxicación de la heroína son tratados en un centro de rehabilitación. Con supervisión médica los riesgos se reducen. Además el porcentaje de éxito de adictos que consiguen salir de la heroína aumenta mucho en un centro de adicciones. El centro de tratamiento es el modo más efectivo de dejar la heroína.


¿Hay otros problemas que pueden ocurrir por la adicción a la heroína?

La heroína puede causar depresión, que puede durar semanas. Los intentos de dejar la adicción a la heroína pueden fracasar simplemente porque la el síndrome de abstinencia durante la desintoxicación de heroína pueden ser abrumadores, haciendo que el adicto a la heroína se convenza de que una dosis más le ayudará a superarlo y volviendo así a caer en la adicción una y otra vez. Sin la ayuda de tratamientos contra la heroína esta adicción irresistible puede hacer que el adicto haga cualquier cosa para conseguir heroína.

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